lunes, 5 de noviembre de 2018

El rol de facilitador en la gestión de proyectos

Cuatro modos de mirar(se) en un proyecto según el Modelo Atencional.

Con la idea de crear organizaciones más delgadas y eficientes, el ser humano ha invertido un tiempo y un esfuerzo considerable. La búsqueda de la reflexión constante y la mejora continua para hacerlas más esbeltas se ha dirigido generalmente al estudio sistemático de sus procesos. A analizar qué elementos intervienen en la creación de valor y eliminar con precisión quirúrgica la grasa improductiva que les sobra.

Las decisiones se toman siguiendo la máxima minimalista: "Si algo es útil se conserva. En caso contrario, es mejor eliminarlo."

Explorando el mundo exterior de las tareas
Y con ese espíritu dietético, se han puesto en marcha diversas metodologías organizativas y de producción: Círculos de CalidadLean Manufacturing, 5S, Kaizen, etc. A las que se sumó en los 90 el marco de trabajo creado por Scrum que aporta agilidad a los proyectos.

Todas inauguran la cultura de analizar, evaluar y actuar desde la experiencia de las personas que están en contacto con el producto o servicio que se ofrece. Se busca el conocimiento directo de los problemas y la colaboración plena entre directivos, mandos y operarios en su solución. Comunicar e involucrar a toda la organización es el mantra que se escucha.

Sin embargo, al implantar estas 'filosofías', se pone el foco más en la objetividad de los procesos y técnicas que se predican, que en cuidar el mundo interior de las personas, más subjetivo y difícil de manejar. Curiosamente se descuidan los aspectos motivacionales a pesar de reconocer que es la clave para hacerlas funcionar.

Explorando el mundo interior de las motivaciones
En los equipos, las disfunciones aparecen cuando las relaciones amigables dejan de ser informales y entran en la vía de la eficacia que exigen los objetivos. Cuando se alteran las reglas del juego para satisfacer prioridades organizativas que no coinciden con las individuales y aparecen dilemas difíciles de resolver.

Que tendamos a poner el foco en las cuestiones técnicas más que en las humanas no es porque sean más importantes, sino porque nos resulta más fácil y menos doloroso. Preferimos antes el aséptico empirismo de los datos mostrados en un papel que indagar el porqué de la insatisfacción o el escaso compromiso mostrado por tal o cuál persona en el proyecto. Además, las relaciones humanas son complicadas y sus efectos pueden tener consecuencias negativas en nuestro trabajo si no sabemos gestionarlas bien.

En este sentido el rol del facilitador en un proyecto es crucial.

El facilitador debe ser capaz de conjugar el mundo interior de las personas (sus renuncias y motivaciones) con el mundo exterior de los procesos (centrado en las realidades que configuran el entorno donde opera el equipo).

Sin este equilibrio, los equipos y las organizaciones se convierten en una fuente inagotable de tensiones. Sencillamente porque sus valores y prioridades difieren de los nuestros. Diferencias naturales que, hasta cierto grado, debemos reconciliar.


lunes, 1 de octubre de 2018

Cómo intervenir con Inteligencia Emocional en la reflexión estratégica

Competencias de la Inteligencia Emocional dentro del Modelo Atencional

Uno de los objetivos de los talleres sobre desarrollo personal que facilito es mejorar, a través de la práctica, las competencias de la Inteligencia Emocional, entre las que se encuentra, por ejemplo, el autocontrol.

Que las personas desarrollen el autocontrol supone que aprendan a renunciar a la obtención inmediata de placer, se separen del mundo instintivo y automático de los animales y gestionen su entorno de modo más paciente y realista: "me apetece esto ya, pero es mejor esperar para conseguir esto otro". Es decir, que sean capaces de crear cultura y trasmitirla, que es precisamente lo que nos convierte en personas.

Las bondades de aplazar las gratificaciones en la vida personal y profesional son muchas y todas se asocian con el desarrollo de la voluntad, el cumplimiento de planes y el logro de objetivos.

En las organizaciones este fin se vuelve prioritario cuando se lanzan nuevas iniciativas estratégicas y se pide un compromiso extra con tareas a largo plazo cuyos resultados no son visibles inmediatamente. Diferir las recompensas nos da tiempo para analizar, evaluar mejor nuestras elecciones y tomar decisiones menos impulsivas que casi seguro estaban destinados al fracaso.

Por este motivo, a muchas organizaciones les interesa incluir esta formación en sus planes. Creen que desarrollar la Inteligencia Emocional entre sus empleados les ayudará a ser más conscientes de sus capacidades y deseos y de ese modo podrán conectar mejor sus esfuerzos con los objetivos previstos en la estrategia.

Y parece que es así.

Sin embargo, hay que tener en cuenta ciertas diferencias en cuanto al modo de aplicar las técnicas y el énfasis que se pone en ellas.

La inteligencia emocional en entornos terapéuticos

Es evidente que el lugar ideal para trabajar la Inteligencia Emocional es el entorno terapéutico donde el respeto a la intimidad está asegurado. Un clima de trabajo muy parecido al que debe haber cuando queremos alinear un equipo con la estrategia y que pocas organizaciones tienen la madurez suficiente para crearlo.

Ambos aceptan las condiciones
En los grupos terapéuticos uno aprende entendiendo lo que les ocurre a otras personas y dándose cuenta de cuantos de esos conflictos son los mismos que uno tiene. Mediante este proceso de identificación íntima se aprende y se mejora.

En estos grupos se busca favorecer una experiencia de crecimiento personal donde descubrir en la gente su disposición para tomar una posición frente a las cosas (en el caso de alinear sería declarar su posición ante la estrategia).

En este tipo de intervención clínica, el contrato entre las partes es bidireccional, se negocia entre el terapeuta y cada uno de los asistentes, y es precisamente este grado de libertad y compromiso el que hace que las cosas funcionen. Las terapias de grupo cuya asistencia es obligatoria carecen del potencial de aprendizaje y cambio de las que se han construido en base a la voluntad de los participantes.

La Inteligencia Emocional en entornos organizativos

El empleado como víctima
Al trasladar ese modo de intervención a un entorno organizativo, como ocurre en el caso de querer alinear un equipo con las fuerzas maestras de la organización, el contrato se formaliza normalmente en tres direcciones: entre el consultor y el representante de la organización encargado de la formación o de los recursos humanos y los empleados que supuestamente van a salir beneficiados, aunque dejando de lado sus motivaciones e intereses.

Debido a este lapsus, es común que al indagar durante el taller en las competencias personales de la Inteligencia Emocional como son la motivación, el autocontrol o el conocimiento de si mismo, emerjan conexiones emocionales en el grupo sobre como se sienten dirigidos en la organización a la que pertenecen. Los comentarios van desde elogios merecidos por determinadas políticas, como reproches y quejas más propios de una víctima indefensa que de personas responsables. Un desahogo necesario del que siempre es mejor no tomar parte.

En este caso, cuando no es posible cerrar un contrato bidireccional con cada uno de los participantes, es preferible que el consultor actúe más como facilitador o entrenador que como terapeuta. Como dicen Ian Stewart y Vann Joines, en la mayor parte de estas ocasiones el consultor invitará a los miembros del grupo a ocuparse de lo que está sucediendo a nivel social más que a nivel psicológico. Dicho de otro modo, la intervención se dirigirá más a lo que los asistentes quieren mostrar y compartir que a lo que se oculta o se interpreta de sus comportamientos, sin buscar en ningún caso hacerlo consciente a la vista de todos.

Uno de los motivos para esta diferencia de profundidad en la intervención es que en una organización el consultor actúa un número limitado de horas y no puede ofrecer la protección necesaria en caso de descubrir algo que se quiere mantener en secreto. Sería cruel y contraproducente airear un asunto personal u organizativo inacabado, con los sentimientos de dolor asociados, y no ofrecer ningún remedio para solucionarlo.

Las personas en las organizaciones necesitan comprender donde están, qué desean hacer, cómo y por qué y la Inteligencia Emocional es un punto de partida excelente para poner en marcha acciones en esa dirección.

Aunque no es extraño que por miedo a responder a estas incómodas preguntas algunas intervenciones se vuelvan muy superficiales.

lunes, 23 de abril de 2018

Alinear es sentir que el esfuerzo merece la pena

Alinear como práctica de confianza dentro del modelo atencional.

Una vez hemos contactado con lo que verdaderamente nos mueve, disponemos de suficiente información (exponer) y tenemos claro que hacer (colaborar) necesitamos sentir el apoyo del grupo para pasar a la acción o al menos, contar con su benevolencia. Las decisiones estratégicas deben ser compartidas por todos, pero las acciones individuales no y actuar en solitario tiene sus riesgos.

En este cuadrante la tarea es alinear a las personas con las fuerzas maestras de la organización y que cada cual asuma su papel correctamente.

En el modelo atencional no hay porqué cumplir rigurosamente con todas las prácticas programadas. Por ejemplo, alinear puede ser prematuro aplicarlo en organizaciones sin la madurez cultural suficiente como para plantearse estas cuestiones con seriedad. Por eso, la oportunidad de vivir o no determinado ejercicio dependerá del grado de desarrollo organizativo y de la atmósfera creada por el grupo en ese momento y nunca de imperativos de agenda. Si bien meditar es una excepción. Meditar y respirar bien, debería acompañarnos siempre desde el momento que descubrimos su poder en nosotros.

Alinearse es fácil si sabes decir que NO

Cuando nos alineamos prestamos atención al exterior, al mercado, la dura competencia... y valoramos si el esfuerzo por lograr los objetivos nos merece la penaAlinear es una práctica de confianza con uno mismo y con los demás que responde a estas preguntas: ¿En qué medida lo que persigo fuera de mi conecta con lo que siento y quiero dentro? ¿Estoy donde debo estar? ¿Puedo desarrollar aquí todo mi potencial? ¿Es esto lo que quiero para mi y para el mundo?

El uso del tiempo en el cuadrante alinear

De las teorías que conozco sobre como usar el tiempo en la vida, es la de Eric Berne la que prefiero por su claridad y poder explicativo.

Berne distingue tres hambres psicológicas básicas que todo ser humano ha de satisfacer para sentirse bien:
  • Hambre de estímulos. Buscamos continuamente estímulos (positivos antes que negativos) que nos liberen del aburrimiento.
  • Hambre de reconocimiento. Preferimos antes el castigo que la indiferencia. Mejor llamar la atención por algo que ser ignorados. También nos gusta que nos digan cosas bonitas, claro. 
  • Hambre de estructura. Necesitamos certidumbres y ocupar el tiempo haciendo algo, lo que sea, de ahí el valor de la estrategia por muy rudimentaria que sea y si es con sentido, mejor.
En base a estas necesidades, las personas disponen de seis modos de estructurar su tiempo para conseguir el 'alimento' que buscan y saciar su 'hambre'. [He añadido ejemplos de la red porque pasamos casi tanto tiempo conectados a ella como en el mundo real]:
Modos de estructurar el tiempo
  1. Aislamiento. La persona aislada solo cuenta con ella misma para recibir estimulación. Por ejemplo: fantasear, pensar, buscar la soledad, etc. En la red: pasarse horas frente a la pantalla.
  2. Rituales. Son intercambios de estímulos seguros y previsibles ante los demás y ante uno mismo. Por ejemplo: rituales de saludo y despedida, , normas de cortesía, protocolos, rituales académicos, religiosos o profesionales, etc. En la red: dar a "me gusta" o felicitar por costumbre o compromiso.
  3. Pasatiempos. Aquí se habla de cualquier cosa con el fin de obtener el reconocimiento necesario con el mínimo compromiso social. Por ejemplo: hablar de fútbol, moda, coches, el trabajo, el gobierno, cotilleos, etc. En la red: participar frívolamente en cualquier foro o red social.
  4. Actividad. Se orienta la energía hacia un objetivo exterior productivo que aporta mucha estimulación. Por ejemplo: trabajar, hacer deporte, las aficiones, los estudios, etc. En la red: mantener una comunidad, un blog...
  5. 'Juegos' Psicológicos. Se le llaman 'juegos' porque son manipulaciones emocionales repetitivas y previsibles entre personas que terminan con "ganadores" y "perdedores" pero todos se sienten mal. Su función es sustituir la necesidad de reconocimiento que no obtenemos por otras vías como la intimidad...y vaya si lo consigue, aunque sea a costa de conflictos o peleas. Hay juegos de poder, sexuales, de pareja, en el trabajo, en la familia,...
  6. Intimidad. Es una de las experiencias más gratificantes que puede tener una persona. Es el intercambio directo y espontáneo de signos de reconocimiento consigo mismo y con el otro sin ningún tipo de defensa. En la red: la extimidad es una exhibición voluntaria del 'yo' que no tiene efectos nutritivos tan intensos ni por asomo. El valor de la intimidad presencial es insustituible por cualquier tecnología.
En el cuadrante alinear el tiempo es tiempo de intimidad. Un tiempo donde las personas pueden hablar claro y mostrarse como son, porque la intimidad nos hace vulnerables pero a la vez confiables.

Un tiempo donde cada gesto, cada silencio y cada palabra contribuye a crear una organización distinta y mejor de la que nos hemos construido desde posturas subjetivas y defensivas en el pasado.

Sin intimidad no hay confianza ni objetivos compartidos

Tanto en exponer como en colaborar el foco de nuestra atención es ancho. Conocemos las grandes líneas de actuación, su finalidad, una visión amplia y sintética de la estrategia. Sin embargo, es cuando confiamos nuestros anhelos íntimos y los enlazamos con las necesidades de la organización cuando se liberan enormes cantidades de energía y nos ponemos en acción. Porque las estrategias para ser efectivas han de incluir un componente afectivo que las movilice. No basta con conocer los objetivos, hay que desearlos. Si no es así, pronto aparece el agotamiento, los malos rollos y la desafección por el trabajo.

Esperando para completar el círculo
Alinear es poner la vocación/profesión al servicio de una idea, de un proyecto o del mundo y sentir el apoyo de los demás para mantenerse firmes en un propósito. No tiene que ver con la actitud del héroe solitario o del mártir, sino con la del leal servidor a una causa compartida que merece la pena. Sin este sentimiento profundo de estar contribuyendo con otros a crear algo nuevo, exponer y colaborar saben a poco.

Al contrario de otras prácticas donde es posible participar sin implicarse, alinear es una práctica de auto-descubrimiento y de compromiso con los objetivos que solo es posible con consentimiento. Sin él, se convierte en una encerrona emocional donde las declaraciones auténticas dan paso a un dramatismo irrelevante y un espectáculo bochornoso.

Los ejercicios más representativos que utilizo en este cuadrante son la silla vacía, la silla caliente y los sociogramas:

Silla vacía
En la silla vacía se coloca una silla desocupada en la sala y se sugiere al grupo que cada uno imagine sentada en ella a la organización, el equipo o un proyecto y entablen un diálogo sobre el asunto que les preocupa.

También se puede aplicar en relación a proveedores, clientes o personas que abandonaron la organización y nunca se tuvo la oportunidad de confrontar o expresar abiertamente sus sentimientos hacia ellos.

Otra utilidad consiste en resolver problemas intrapsíquicos, como los diálogos internos, que hacen sufrir a las personas sobre sus capacidades o su autoestima.

Silla caliente
La silla caliente es una variación de la silla vacía y genera también una gran emocionalidad. Aquí se le solicita a una persona que tome asiento frente al grupo con el objetivo de emitir o recibir una serie de afirmaciones para fortalecer las relaciones humanas y descubrir, en sí mismos, su capacidad para asumir riesgos sin temor.

Yo propongo este ejercicio para reforzar liderazgos endebles o destacar características valiosas para el proyecto que pasan desapercibidas en las personas. También es útil para expresar desde el afecto opiniones particulares sobre cuestiones organizativas o de equipo.

Ambas técnicas evitan que las personas intelectualicen, anden por las ramas o expresen generalidades y facilitan un diálogo en tiempo real, aquí y ahora, con la situación organizativa que se representa.

Sociogramas
Los sociogramas en acción forman parte de esos ejercicios que movilizan al grupo y evitan que permanezcan sentados por largo tiempo. A mi me permiten explorar, mediante dinámicas y juegos, el lugar que ocupa cada persona dentro del grupo y dar visibilidad al tipo de redes que mantienen.

Los sociogramas cualitativos son un método de lo más sencillo que hay para medir la organización de un grupo social a partir de las preferencias entre compañeros. Son muy buenos para ver, en poco tiempo, como están repartidos los liderazgos, y el grado en que las personas poseen cualidades importantes para el desarrollo de un proyecto concreto.

domingo, 1 de abril de 2018

Colaborar es el principio creador de las organizaciones sanas

Colaborar como práctica conciliatoria en el modelo atencional

Si has tenido oportunidad de contactar con alguno de tus deseos más profundos [1] te habrás dado cuenta que el primer impulso es comentarlo con las personas que sientes cerca (exponer) y después encontrar aliados que te ayuden a cumplirlo (colaborar).

Iniciar el proceso es un acto espontáneo y se vive como algo natural porque colaborar es el principio creador de la vida [2] y por tanto, de las personas, los equipos y las organizaciones.

Mediante la colaboración los humanos adquieren la propiedad psicológica de las tareas ante un grupo social. Un sentimiento que no se puede forzar de ningún modo porque emerge de forma natural y se basa en la conexión que establecen libremente las personas con ciertas ideas, objetos, relaciones o compañeros. Además, es un factor que contribuye positivamente a la mejora del bienestar y el rendimiento de los participantes al fomentar su autonomía y su responsabilidad.

En el contexto organizativo, identificarse con este sentimiento es la esencia cultural de la empresa. Única para cada una de ellas y por eso una ventaja competitiva inimitable.

Crear cultura de colaboración requiere líderes que convoquen a su gente a través de nuevas prácticas y contextos, que desplacen temporalmente el foco centrado en el control para ponerlo en la evocación de la sabiduría, las capacidades y "posesiones" de los participantes. Porque las personas despliegan su talento cuando creen en lo que hacen y se apropian de sus tareas si esto sirve a la vez a su realización personal y a los objetivos de la compañía.

Ordenando un listado
Este espíritu de colaboración (de equipo) es un atmósfera que aparece con el tiempo, cuando se integra en el modo normal de hacer las cosas en la organización. No se puede pretender que un taller o una jornada de unas pocas horas tenga un poder transformador tan enorme.

El fenómeno tiene más de interacción continuada que de introspección puntual y es una práctica saludable para el aprendizaje y la innovación en las organizaciones porque aporta la materia prima y el ánimo desde donde trabajar con sentido cualquier proyecto.

Colaborar y jugar, todo es empezar

Para Jeremy Rifkin si colaboramos es porque somos empáticos. Sin esta característica tan humana sería imposible confiar entre nosotros para compartir cualquier cosa de valor y Rifkin ve en el juego el origen de esta facultad.

Completando una matriz
Según él, la colaboración y el juego comparten tres principios que los hacen posibles:
  1. Ambas son actividades en las que participamos con otros. Son más un goce compartido, donde la franqueza y la aceptación son inherentes, que un placer solitario.
  2. Se desarrollan en un marco abierto y seguro. En un espacio donde liberar nuestra imaginación y nuestro poder sin miedo. Donde los actos de los participantes tienen consecuencias, pero todos son libres de mostrarse vulnerables y expresarse, porque el perdón impregna el ambiente. 
  3. Jugar solo es divertido si participo voluntariamente, colaborar también.
Jugar es una actividad tan decisiva para el desarrollo social del ser humano como colaborar es para el desarrollo de un equipo, una organización o una comunidad. Ambos son medios para crear apego en los niños y vínculos en los adultos, educar la atención, dar afecto y mantener la sociabilidad en la edad adulta.
Telaraña para crear cultura de equipo sin enredos

En este sentido, no puedo imaginar una organización con futuro donde colaborar sea un aburrimiento o una obligación.

En vez de invertir tanto en formar a la fuerza en nuevas habilidades individuales, podríamos ayudar a las personas a descubrir su poder para poseer y crear un futuro compartido. Las culturas participativas y de compromiso se fomentan desde "arriba" pero las mantienen los de "abajo" y si estos no quieren colaborar, las estructuras se derrumban.

Existen infinidad de recursos pedagógicos para activar la colaboración, tantos como creatividad y arte posea el facilitador para darles sentido en el contexto que se esté trabajando. Los que yo utilizo habitualmente son los siguientes, listados, matrices, telarañas, lienzos y juegos de construcción:

  • Los listados me sirven para ordenar preferencias y exteriorizar el sentir del grupo.
  • Las matrices ayudan a clasificar propuestas individuales dentro de un marco determinado.
  • Las telarañas vienen muy bien para ponderar categorías y emerger malentendidos.
  • Los lienzos (canvas) son excelentes para mantener presentes los planes y visualizar su evolución.
  • Los juegos de construcción son ideales para simular situaciones bajo presión en los equipos y estimular la innovación a través del prototipado.

Ejemplo de lienzo para gestionar cambios en las organizaciones  y no despistarse       

[1] El más reconocible se llama vocación pero existen muchos más y podemos ponerles el nombre que queramos, eso es lo de menos.

[2] De hecho, tu eres fruto de la colaboración de dos personas al principio de tu historia.

viernes, 9 de marzo de 2018

Exponer no es hablar por hablar ni meterse en berenjenales


Exponer como práctica de análisis dentro del modelo atencional

Si facilito un taller sobre liderazgo, gestión de equipos o enfocado hacia el cambio organizativo suelo utilizar el modelo atencional como referencia.

En él, cada cuadrante representa el lugar desde donde se origina nuestra atención y por eso me gusta incluir ejercicios propios de cada uno para obtener un mapa lo más completo posible de la realidad que vamos a trabajar en el programa.

Cuando propongo exponer, utilizo la práctica al principio, después de unos minutos de silencio en grupo, para activar la espontaneidad en las personas y movilizar sus recursos hacia la colaboración. El ejercicio sirve a la vez de calentamiento tanto para aligerar tensiones como para descubrirlas y me ayuda a decidir qué dinámicas puedo utilizar para crear mayor confianza y cohesión entre los participantes.

Como no todos tienen la soltura y la habilidad para expresar abiertamente contenidos internos y para algunos es la primera vez que lo hacen, escuchar respetuosamente es, en estos casos, la acción más poderosa que puede realizar un grupo para experimentar el valor práctico de la pertenencia.

Exponer no es hablar por hablar sino saber explicar ordenadamente algo y en las organizaciones hacerlo bien aporta un valor considerable. Compartir información (datos, opiniones o sentimientos) en público y recibir un feedback inmediato mejora la compresión de las cosas, aclara la posición de uno mismo ante los demás y agiliza el rechazo o la adhesión a los proyectos: hace avanzar la estrategia.

Porque los planes no son nada si las personas no están motivadas para cumplirlos. La gente se moviliza cuando dirige su atención a lo que les resulta significativo y se dan cuenta que comparten con otros sus necesidades más profundas.  

Una organización sin conversaciones de calidad ni proyectos atractivos donde comprometerse, convierte las tareas en rutina, en mero trámite. Ir a trabajar en sufrido aburrimiento. Si nuestro deseo es crear un futuro alternativo, este habrá de pasar necesariamente a través de nuestro lenguaje.
Exponer lubrica los engranajes del cambio.

Tanto es así, que si queremos un cambio cultural por pequeño que sea, la iniciativa más comprometida del liderazgo será crear las condiciones para que las personas puedan expresar con seguridad lo que piensan, sienten o desean sin temor a meterse en un berenjenal por ello.

En lugar de remar contracorriente y seducirlas para que se sientan bien haciendo lo que realmente no quieren hacer, es más sencillo facilitar que las personas se enrolen por si mismas en los proyectos al experimentar su libertad y su compromiso.

Escenificar una situación facilita comprenderla mejor.
Normalmente suelen ser presentaciones breves sobre algo que se ha trabajado previamente de forma individual o en pequeños grupos y que sirven de palanca para profundizar en aquellos temas que merecen la pena.

Porque cuando el objetivo es cambiar la cultura, la tarea es cambiar el contenido de las conversaciones. Es decir, alimentar diálogos que antes no han tenido lugar y que tienen el poder de crear algo nuevo.

Exponer se puede utilizar, por ejemplo, para:
  • Describir de forma más completa la realidad que compartimos en distintos niveles del sistema. Esto se puede hacer a partir de polaridades o escenificando una situación que necesita ser comprendida mejor. 
  • Analizar visualmente un reto organizativo utilizando gráficos o esquemas.
  • Resolver conflictos en base a expectativas.
  • Expresar nuestros valores a partir de insignias, lemas o dibujos.

Tres ejemplos de polaridades para trabajar individualmente y exponer en grupo que dan para mucho.

lunes, 5 de febrero de 2018

Una práctica transformadora: porqué meditar

Cuando a Kodo Sawaki le preguntaban durante cuantos años había que practicar Zazen respondía:

¡Hasta la muerte!

Y así es. Cuando propongo meditar en grupo por primera vez, mi intención no es explicar los beneficios para nuestro organismo, ni convencer a nadie para ejercitarla como tabla de salvación de todos sus males, sino dar la oportunidad a las personas para que experimenten por ellas mismas, aprendan a observar sus pensamientos y lo integren en su vida si les viene en gana.

Y a partir de ahí...Sí, también les digo que hay que practicar hasta el final, hasta que el cuerpo nos diga que hemos llegado.

El ejercicio que propongo no suele durar más de treinta minutos y si voy a continuar con el mismo grupo durante varios días lo incorporo al principio de las sesiones restantes para que se integre como parte natural de un ritual iniciático.

El tiempo que dedicamos a respirar y vaciar la mente sirve para calmarnos y abandonar las inercias mentales que arrastramos desde buena mañana y que incorporamos al día a día sin darnos cuenta. Para el grupo ese momento crea un antes y un después  porque cierra el pasado inmediato y ayuda a centrar la atención en el asunto que vayamos a trabajar ese día.

Meditar como práctica iniciática dentro del modelo atencional

Me interesa que sientan la postura corporal, la respiración y el poder del silencio en grupo, porque lo que aporta la meditación no se entiende a través del estudio intelectual sino a través de la práctica. Por eso, en aquellas personas dadas a intelectualizar todo, pueden aparecer ciertas resistencias.

Karlfried Graf Dürckhein decía que meditar "es un ejercicio que irrita a quienes se encuentran acorralados por los límites de la razón y cuya visión les niega precisamente vivir esa experiencia". Para ellos, todo lo que sobrepasa lo racional está desprovisto de realidad: es imaginación, sentimientos o creencias fáciles o absurdas que sienten como una amenaza fuera de su control.

Normalmente la experiencia es positiva y si se decide continuar en el camino, la práctica despierta en nosotros la compasión, el deseo de darse a los demás, porque nuestro yo va perdiendo poco a poco importancia.

Meditar es una práctica aconfesional, un acto físico que nos abre a experimentar lo que nos une como seres humanos, llámalo Alma o como quieras, da igual.

¿Porqué meditar?

Porque sentarse y respirar en silencio es el método más económico y seguro para conocerse uno mismo.

Esta afirmación por si sola bastaría para ahorrarse una pasta en carísimos cursos de desarrollo personal sin apenas esfuerzo. Sin embargo, meditar no es relajarse, ni olvidarse de uno mismo sino prestar atención: observar la realidad tal cual es, nos guste o no por desagradable que sea.

Calmar la mente nos ayuda a discernir, a distinguir que es lo importante.

Sin embargo, en nuestro exterior las cosas cambian continuamente, más deprisa que nunca y nos vemos inundados por ríos ingentes de información, la mayoría irrelevante.

Las personas no sabemos a que prestar atención y a menudo pasamos el tiempo enzarzados en discusiones vacías de argumentos o debatiendo asuntos secundarios que conocemos de pasada. Hoy en día estar bien informado no significa tener acceso a mucha información sino saber que obviar y en qué deberíamos centrarnos.

Algunas empresas se han dando cuenta de esto y ofrecen a sus empleados tiempo y espacio para que investiguen y experimenten esta práctica en su vida cotidiana, porque actuar así también les beneficia a ellos como organización. 

Por ejemplo, Headspace la ha incorporado al cambio cultural que ha puesto en marcha con la misión de ser más congruente con sus empleados, clientes y accionistas. No podía ser que una de las compañías tecnológicas más destacas dentro del sector del mindfulness estuviera sufriendo un clima poco saludable, perdiendo talento y dinero por ello. (Aquí arriba tienes la grabación de una de sus sesiones completa en diferido).

Cuando hablo de meditar no me refiero exclusivamente a Zazen sino a cualquier práctica que se aproxime a ella, como realizar ejercicios de mindfulness en una sala, caminar meditativamente por un bosque o contemplar el paisaje desde el fondo de una cueva.

Para escucharse uno mismo se necesitan lugares donde uno pueda detenerse y prestar atención a sus pensamientos sin juzgarlos. Santuarios donde recobrar el propio sentido con los objetivos, tomar perspectiva respecto de las cuestiones banales y recobrar el coraje y el entusiasmo por vivir, respirando conscientemente hasta el último suspiro.

Un santuario es cualquier lugar donde recobrar el propio sentido

domingo, 14 de enero de 2018

Uno de gatitos o porqué el voyeur disfruta pero no aprende

Otto Scharmer al explicar su Teoría U sobre el cambio social, describe un cruel experimento con gatitos que le contó Francisco Varela sobre la importancia de experimentar la realidad y no solo observarla.

Para Varela el cuerpo es fundamental en el proceso de aprendizaje. Sentir, percibir y actuar son inseparables en el desarrollo del conocimiento y para demostrarlo recurrió a un estudio que Held y Hein realizaron con gatos en los años 60:

A un grupo de gatitos recién nacidos que aún no habían abierto los ojos, se les permitió desplazarse enganchados a un carro que portaba al segundo grupo de felinos. Ambos grupos compartieron la misma experiencia visual, pero el primero era "activo" y el segundo "pasivo". Unas semanas después los gatos fueron puestos en libertad. El primer grupo se comportó normalmente, pero los que habían sido transportados se comportaban como si estuviesen ciegos: estaban desorientados, chocaban con los objetos y caían al suelo.
El gato que no experimenta con sus patas es ciego al contexto
Este experimento demostró que la percepción no es pasiva. Es una actividad que se construye a través del contacto del cuerpo con el entorno. Como dijo Varela: "La mente no está en la cabeza". Para que exista una mente ha de haber manipulación sensorial, contacto con el exterior.

Las representaciones mentales que tenemos de la "realidad" no son ni pueden ser  un reflejo objetivo de ella, sino construcciones del cerebro donde entran más factores: la vista, el oído, el gusto y el tacto.

El caso es que en las organizaciones somos como el gato "pasivo" del experimento. Cuando tratamos asuntos delicados motivo de conflictos como la gestión del conocimiento o el trabajo estratégico, contratamos a expertos para que nos digan cómo funcionan las cosas, en lugar de averiguarlo por nosotros mismos. "Es como si subcontratáramos las patas que lo experimentan" 

Para problemas simples, este enfoque puede ser adecuado. Las animadas charlas con recetas, los análisis de casos de éxito, cualquier consejo o sugerencia es bienvenida porque nos excita sobremanera ver la aplicación práctica de soluciones ajenas y poco más.

Para problemas complejos es mejor sumergirse en la realidad, explicárnosla y compartirla con otros. Porque el interminable debate sobre la naturaleza humana y el mundo, no versa acerca de las diferencias que nos rodean, sino sobre nuestra capacidad diferente de verlas.

miércoles, 13 de diciembre de 2017

Cuatro prácticas clave para transformar las organizaciones

Meditar, exponer, colaborar y alinear

La idea en estos encuentros es aumentar la agilidad de las organizaciones hacia el cambio, hacerlas más flexibles y eficientes, sin menospreciar para nada a las personas. Facilitar que los intereses particulares emerjan de la estrategia y se puedan tejer redes productivas de confianza más allá de la sala.

Con este objetivo, hay quienes proponen, con buena intención, eliminar jerarquías y empezar a decidir todo democráticamente y por consenso y esto no siempre es bueno: la toma de decisiones se ralentiza y las soluciones urgentes casi siempre llegan tarde. Los consensos diluyen responsabilidades, anulan la iniciativa hasta lograr el aburrimiento y en muchos casos, nadie rinde cuentas ni se hace cargo de la decisión final.

No es cuestión de métodos sino de actitudes. No es tanto saber qué hacer sino cómo hacerlo.

El origen ágil 

El movimiento ágil surge en el mundo del software como reacción a la excesiva planificación y rigidez de las metodologías utilizadas hasta entonces para desarrollar proyectos. Su objetivo es acortar los tiempos de entrega y aumentar la satisfacción del cliente en base a unos criterios de calidad.

Si bien contamos con muchos enfoques para tomar decisiones ágiles con esa misión, en su ejecución no siempre se valora a las personas por encima de las herramientas y procesos que se proponen. Y esto puede convertirse en un problema, porque por muy bien que conozcamos la técnica, es imposible obtener resultados excelentes con personas y prácticas mediocres.

La filosofía ágil parte de actitudes que están impregnando poco a poco el trabajo de equipos y organizaciones de cualquier sector. En ella se enfatiza la interacción entre personas y la comunicación cara a cara por encima de la engorrosa documentación; y en este arte, valores como la auto-organización, la responsabilidad o la autonomía de respuesta no son nada sin la urdimbre de la confianza.

En este sentido, favorecer la aparición de una cultura ágil supone valerse de estructuras y prácticas distintas a las habituales donde primen las relaciones honestas sobre los juegos de poder.

La gran transformación

Si anhelamos lugares de trabajo donde los resultados no estén reñidos con la confianza, si deseamos relaciones profundas, ricas y significativas allí donde pasamos gran número de horas al día, debemos eliminar las corazas defensivas que nos aíslan y establecer un contacto más sincero y amoroso con los demás.

Para escuchar la verdad de nuestras almas y enlazarla con el propósito noble de la organización, hay que integrar prácticas alejadas del ruido y la agitación del lugar de trabajo. Encontrar momentos donde calmar nuestras inercias mentales, apreciar a los demás y hacernos responsables de nuestros deseos: meditar, exponer, colaborar y alinear, son solo un ejemplo.

Ubicación de las prácticas dentro del modelo estratégico atencional

Porque...
  1. Meditar clarifica la mente y nos ayuda a discernir.
  2. Exponer reduce la disonancia cognitiva y nos compromete.
  3. Colaborar es el principio creador de las organizaciones sanas.
  4. Alinear aporta sentimiento de comunidad y nos mantiene firmes en un propósito.
...y todo esto beneficia a las personas, los equipos y las organizaciones y empezar por el comité directivo es la mejor idea que podemos tener.

martes, 17 de octubre de 2017

El valor del desacuerdo para el aprendizaje y la innovación

Exponer en grupo hace germinar la creatividad y facilita el aprendizaje
El motivo de mi interés por proponer exposiciones individuales en círculo es porque considero que confrontar perspectivas distintas o poco familiares, hace germinar la creatividad del grupo en su conjunto.

En este formato, libre de mobiliario defensivo, no tenemos nada que ocultar. Los gestos, las actitudes de atención y respeto quedan al descubierto y si cuidamos los límites personales, se convierte en el lugar idóneo donde lanzar ideas sin miedo y debatirlas con fuerza sin atacarse personalmente.

Activando las discrepancias


Disentir en grupo es arriesgado pero intelectualmente vigorizante. Dudar nos hace revisar los datos que sostienen nuestras certezas, evaluar creencias que nos limitan y probar nuevos caminos mentales que antes parecían imposibles.

Además, no hay nada más productivo para el mundo de las ideas que el desacuerdo entre un grupo de personas inteligentes convencidas de que la razón no les pertenece. Que pueden compartir cara a cara su conocimiento sin necesidad de perderse en inútiles luchas de egos.

Engranajes valiosos para innovar en grupo
En este sentido, a pesar de la multitud de soportes tecnológicos que facilitan tener reuniones virtuales o conversaciones rápidas para coordinar acciones o estar informados, son muchas las organizaciones que carecen de buena comunicación interna y muchas las personas que eluden responsabilidades por mero desconocimiento. He visto casos donde actores ajenos a la organización, como clientes o proveedores, conocían detalles de nuevos productos o estrategias que los mismos empleados ignoraban.

Lo cierto es que ante la ausencia de buena información las personas se la inventan. Es más, cuando las personas desconocen la conexión de sus proyectos con los valores o la estrategia de la compañía, tratan de imaginársela. Cuando desconocen cual es el rendimiento de otros equipos, elaboran suposiciones y cuando desconocen muchas cosas sobre la vida personal de sus compañeros, jefes o directivos, chismorrean sobre ellas.

Más allá de rumores y palabrería, el verdadero problema en las organizaciones no es el ruido y su confusión, sino el silencio. La existencia de una diversidad de cerebros vibrando entre sí llenos de ideas desaprovechadas, hilvanadas sin llegar a ser articuladas.

El contacto nos hace empáticos
En equipos dispersos como los virtuales o los presenciales separados por su localización en las instalaciones, es vital crear oportunidades para compartir, discutir las visiones personales y conectar el trabajo con ellas.

Crear espacios amables donde apreciar el contacto y su lenguaje corporal, tan efectivo para desenredar malentendidos y establecer una comunicación honesta y empática: la mejor herramienta de que disponemos para gestionar nuestras diferencias. 

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Las fotografías y el gif son propiedad de Sonya Popova que con tanto cuidado hace posible el trabajo con estos grupos.

martes, 28 de marzo de 2017

Tres cualidades para ser un estratega ágil

Las tres cualidades del estratega ágil
Sucedió que el otro día estuve con alguien tremendamente interesante. De orígenes humildes, levantó su empresa desde la nada y después de mil peripecias vitales ha conseguido mantener el valor de su marca hasta la fecha. El señor es casi centenario y, como suele ocurrir en estos casos, se resiste a abandonar el barco.

Aunque carece de poder ejecutivo, acude diariamente a las instalaciones, personaliza el saludo con cada empleado, charla con ellos, procura estar al tanto de los proyectos en marcha y da su opinión sin contemplaciones, a veces de modo cruel. No entiende de estrategias digitales, ni de software de gestión, ni de organigramas porque su filosofía de trabajo ha sido siempre otra, mucho más humana y directa.

Sentados junto a una sencilla mesa de madera, me contaba, a su modo de ver, el método que utilizó para tomar decisiones y rodearse de los mejores. Algo difícil de explicar, según él, pero tan simple como el que utiliza un perro para detectar el miedo.

Cuando sientes miedo, me decía, el perro lo reconoce y te ataca. Al contrario, si te muestras seguro frente a su amenaza, el perro ladra y ladra pero no se acercará a ti. Con el interés por el trabajo ocurre lo mismo. A un buen trabajador, leal, comprometido...se le reconoce al poco tiempo de estar con él. Tienes que estar atento. Si te fijas bien, esto lo ves tanto si buscas un comercial, como a un operario o un administrativo. Hay algo en las personas que deberás pulir, pero la esencia y su potencial es fácil de reconocer.

Claro, la posguerra eran otros tiempos, pero no deja de tener cierta enjundia lo que me comentó. Las cosas desde entonces han cambiado mucho, sobre todo en cuanto a conocimientos técnicos se refiere. Sin embargo, las cualidades valiosas frente a la incertidumbre siguen siendo las mismas. Esas que utilizó el fundador carismático en su origen, solo que distribuidas por igual en cada uno de sus miembros: tomar decisiones oportunas al instante, de manera autónoma y con sentido para él, su equipo y la organización.

Tanto es así que a raíz de este encuentro, si me preguntasen que cualidades habría que desarrollar para adaptarse a una cultura estratégica ágil respondería sin duda que tres:

  • La atención
  • La espontaneidad y
  • La intuición

Estar ahí
Prestar atención suponen enfocarse en algo que está ocurriendo dentro o fuera de nosotros. Este proceso mental es básico para adquirir conocimientos, desarrollar el pensamiento y poder elegir conscientemente.

Los niños nacen con esta capacidad y conforme crecen la despliegan en dos habilidades distintas: aprender a enfocarse en los aspectos relevantes para la tarea que van a realizar y aprender a ignorar los estímulos que le distraen y le alejan de su objetivo. Cosa difícil en los tiempos que corren donde la atención se ha vuelto un esfuerzo y la distracción un descanso.

En este sentido, la meditación aporta un remedio para recuperar la atención perdida. La pura observación es de por si transformadora y no hay arma más eficaz para abrirse a la realidad que la atención. Para tomar conciencia hay que hacer lo contrario a lo que nos han enseñado: no ir con prisas, sino parar; no esforzarse, sino dejarse llevar; no ponerse objetivos, sino simplemente estar ahí.

La chispa de la vida
La espontaneidad es la chispa de la vida, es el factor que anima a las personas, dándoles novedad, frescura y flexibilidad. Una respuesta es espontánea cuando integra en un instante los impulsos corporales, las emociones y el pensamiento ante una situación determinada, es decir, cuando se acierta involuntariamente en el momento de actuar.

Los niños la tienen de sobra, sus expresiones son vivas, se adaptan al medio y a sus impulsos hasta que les asfixiamos en moldes culturales rígidos obligados a repetir lo que dicen sus padres, maestros y otras figuras de autoridad.

La espontaneidad es creativa por naturaleza.

Librarse del corsé de lo correcto, del siempre se ha hecho así o del así no se debe hacer. La bionergética o algunas artes orientales dispone de variados ejercicios para desbloquear esos nudos corporales que retienen y aprisionan nuestro innato espíritu creador.

La madre del cordero
Y por último y no menos importante, la intuición. La intuición es la madre del cordero. Es una facultad arcaica, un pensamiento mágico muy presente también en los niños y cuyo efecto residual interpretamos de adultos como 'corazonadas'.

La intuición tiene como base la experiencia sensorial pero quien la utiliza es incapaz de explicarla.

Es un momento de entendimiento en el que unimos, sin saber como, la información que recibimos por los sentidos para ver con claridad la solución a un problema. William Duggan la llama intuición estratégica porque puede ser útil para dirigir la innovación y explorar oportunidades de negocio no previstas.

Una vida programada, automatizada, guiada en exceso por la lógica o el deber puede interferir el proceso intuitivo. Frente a la razón que nos aporta certezas, la intuición nos ofrece posibilidades.

Desarrollar el arte de la contemplación, escuchar al propio cuerpo y prestar atención a lo que perciben nuestros sentidos, son actividades que pueden ayudar a despertar esta cualidad.

En fin, creo que investigar el desarrollo de estas cualidades, tan presentes en los niños como olvidadas por los adultos, supondría una extraordinaria ayuda para el esclarecimiento de las cuestiones humanas dentro de las organizaciones, del grado de implicación de las personas en los proyectos y de sus resultados.